La Stèle du Capitaine Webb

Non Classé ,  Site et monument historiques à Calais

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  • Le capitaine Matthew Webb

    Matthew Webb nait en 1848. À 12 ans rejoint un navire école de la marine marchande à Liverpool.
    24 août 1872 : J.B Johnson abandonne lors de sa tentative. Webb prend la décision de s'entrainer.
    12 août 1875 : une violente tempête après des heures de brasse il échoue dans sa première tentative.
    24 aout, à 12 heures 56, il s'enfonce nu enduit d'huile de marsouin de Dover. Suivi par 3 escorteurs, atteint Calais le 25 août à 10 heures 41. Courants défavorables, distance totale 64 km en 21h45.
    Encouragé par sa réussite, il consacra sa vie à ses exploits nautiques (ex : nage 74 h non stop à Scarborough).
    24 juillet 1883, se noye (âge 35 ans) en tentant de traverser rapides et tourbillons des chutes du Niagara. Son corps est retrouvé 4 jours plus tard. il avait passé contrat avec une société américaine (10 000 dollars)en cas de réussite. Une foule estimée à près de 100 000 personnes était sur les rives.
    Il fallut attendre 36 ans (septembre 1911) pour revoir cet exploit, réalisé par TW Burgess (à sa 16e tentative), battant de 10 minutes le temps de Webb.
    1926 : 1er Français, George Michel, et 1ère femme Gertrude Ederle. Américaine, médailles d’or et de bronze aux JO 1924. Partie du Cap gris Nez, décédée en 1903 (97 ans).
    A fin 2010, 1150 nageurs sont estimés à avoir fait la traversée.
    1910 : Dover érige un buste à l’effigie de Webb (sculpteur Dayle-Jones)
    30 juin 1979 : inauguration de la stèle, initiative Amis du Vieux Calais, Office de Tourisme de Calais, association France Grande Bretagne
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