La Tour du Guet

Non Classé ,  Site et monument historiques ,  Ensemble fortifié à Calais

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  • Construite probablement au 13e siècle cette tour est le plus ancien monument de Calais. Malgré tout l’origine de cette tour n’a jamais pu être précisée. Elle serait pour certains, une des « tour à feu » que Charlemagne fit édifier pour protéger les côtes de la Morinie des raids barbares. Selon d’autres, elle aurait fait partie d’un système défensif construit par Philippe de Hurepel en 1224. C’est de la première plateforme de la tour qu’en 1347, Jean de Vienne, Gouverneur de la ville, informa les Calaisiens des dures conditions édictées par le roi Edouard III pour la rédition de la cité.
    En avril 1580, un tremblement de terre assez violent secoua la ville et fit s’écrouler la moitié de la tour. Le guetteur fort heureusement, avait pu se réfugier dans la partie restante d’où il ne fut délivré que deux jours plus tard. En 1696, la tour fut bombardée par la flotte anglaise et endommagée une fois de plus, puis réparée et modifiée : une plate-forme entourée d’une rampe en fer la couronne désormais. Destinée à servir de vigie, cette tour se vit dotée, en 1818, d’une lanterne tournante à deux feux et fonctionnant à l’huile, elle a servi de relais de télégraphe et de phare jusqu’en 1848. Le sommet, qui culmine à 38 mètres, reçut une cage de verre qui existait encore avant le bombardement de 1940. La cloche posée au sol date quant à elle de 1770. Alors que Calais était détruite à plus de 70% à l’issue de la Seconde Guerre mondiale, la tour a été épargnée pendant les conflits mondiaux.
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