La statue Tom Souville

Site et monument historiques ,  Stèle, statue à Calais

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  • Thomas Souville (1777-1839)

    Fils d’un officier de santé de l’Hôpital de Calais. Rien ne le prédestinait à une vie aventureuse si ce n’est son gout du risque, de la mer. A 11 ans, il embarque en tant que mousse. A 18 ans, il apparaît déjà comme un marin expérimenté. Il participe à plusieurs combats, il est blessé, il est 3 fois prisonnier (entre 1797 et 1808) par les anglais. 3 évasions qui lui vaudront le respect des anglais.

    En attendant sa majorité, et donc la possibilité d’avoir une lettre de marque, il sert un autre capitaine. On dit qu’entre 1811 et 1815 ses prises ont ramené plus de 5 millions de Francs à Calais. Tom Souville en tant que corsaire de la ville, arborait, sur son navire, le drapeau de Calais. En effet, Calais était l'une des 5 villes de France à être autorisée à avoir son propre drapeau, sur ordonnance royale (DK, Boulogne, Le Havre, St Malo).
    Sa notoriété s’est faite sur ses activités de corsaires , qu’il interrompt en 1837, à l’âge de 37 ans (mais il a déjà 25 ans de navigation, de luttes maritimes).

    Il devient capitaine de malle, prenant cette fois ci la route pacifiquement de l’Angleterre.
    Il a également eu une vie civile très active : sauveteur, membre du Conseil municipal années 1830, fondateur Société des bains de Mer, Administrateur de l’Hospice. Il finit en « Bourgeois » lui l’aventurier à la vie bien remplie .

    Sa tombe est au cimetière nord
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